中国における研究開発費の急増は、米国との格差を狭める

昨年発表された政府報告によると、中国の研究開発費総額は昨年12.3%増の1兆7600億元(2540億ドル)に達した。すでに米国に次ぐR&D支出では世界第2位であり、中国はその差を狭めている。

経済協力開発機構(OECD)の統計によると、2012年には中国が米国と同程度に34%も費やしており、データが入手可能な直近の年である2016年には44%に増加した。しかし、購買力平等の観点からすれば、中国の2016年の支出は米国支出の88%に相当する。

中国の上海大学のイノベーション・エキスパートであるXie Xuemeiは次のように述べています。「R&D支出の年率成長は、中国を科学的な力にするための政府と社会の堅固な支持を示しています。しかし、先進国の研究能力に合致するためにはまだまだ進んでいます。

科学財政省と国家統計局からの報告書は、外資企業を含む企業による支出が1兆3600億元(1964億米ドル)に12.5%増加したことなど、2017年のその他の注目すべき傾向を強調している。 「競争優位を向上させるためには、独立したイノベーション能力に頼らざるを得ない企業がますます増えています。基礎研究費も増加し、975.5億元(141億ドル)となり、18.5%の増加となった。比較のために、米国はOECDによると、2016年の基礎研究に863.2億ドルを費やした。近年、政府の研究開発費と産業用の研究開発費の両方が増加していると、Xie氏は述べています。

ノッティンガム寧波(Ningbo)大学の科学政策専門家、カオ・コング(Cao Cong)は、中国と他の国との会計上の違いが国際比較を難しくしていると指摘する。中国の統計は、科学通信、管理、科学的交流や協力のための支援など、さまざまな科学技術費支出を伴う研究開発費を賄っている。一方、基礎研究への支出を考えるとき、中国は施設や大学の教員給与の資本投資を除外する場合が多く、一般的には他の国の基本カテゴリーに含まれる。しかし、基本的な支出が少なかったとしても、米国や他の先進国よりも研究費支出のほうが少ないと思われます。そしてそのレベルは、「中国が科学的権力になるには十分ではない」

政府の中長期的な科学技術計画は、2017年の2.13%から2020年にはGDPの2.5%のR&D支出目標を設定している。比較して、米国はGDPの2.7%をOECDによれば、2016年である。 「問題は、研究開発に費やされた資金の増加が効果的かつ効率的かどうかである」とカオ氏は語る。この春、全国人民代表大会は、国の重要な科学プロジェクトを管理していた科学技術省に、国の基礎研究努力の大部分を支えている国立自然科学財団を、助成金を通して合併することを決めた。この動きは、小グループによる基礎研究の支援が苦しむ可能性があるという懸念を引き起こしている。科学の資金調達と管理への将来の影響は、「注目に値するものです」とCao氏は言います。

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