新しい追跡システムは、最後に、どのように農薬が蜂のコロニーに害を及ぼしているかを示すことができます

世界中で最も一般的に使用されている殺虫剤であるネオニコチノイドは、多くの作物害虫を効果的に阻止しますが、 重要な花粉媒介者に対する潜在的な影響:ミツバチ 。高用量では、ミツバチが集める花粉や蜜に巻き込まれたこれらの神経毒は、記憶と食物を集める能力に害を及ぼします。今や、革新的な追跡技術を用いて、ネオニコチノイドは、蜂のコロニーの活動を広く減少させ、蜂が若者の世話をする可能性が低くなり、コロニーが巣の温度を調節するのを困難にすることを示しています。この発見は、長期的な謎を解明するのに役立ちます。農薬がどのように蜂のコロニーに害を与えるのか?

何年もの間、実験的研究はネオニコチノイドが個々のミツバチに与える可能性のあるダメージを示しています。しかし、複雑な「超微生物」として相互作用する、数百または数千のミツバチを含むコロニー全体に殺虫剤がどのようにしてダメージを与えているかを最終的に実証することははるかに難しくなります。風景の花の豊かさ、コロニーの健康に影響を与えるその他の要因が、未知の方法で結果を相互に作用させたり歪曲させたりする可能性があります。

農薬がどのようにコロニーに影響を与えているかを理解するために、ハーバード大学の動物行動生物学者James Crallは、化学物質への曝露後の蜂の集団行動を調べることに決めました。しかしそうすることは簡単ではありませんでした。蜂を追跡するための過去の取り組みには、ペイントを塗りつぶしたり、短時間の間映像をテーピングしたり、慎重に行動を調べたり注釈を付けたりしていました。 「5分のビデオでも追跡するのは難しい」とCrall氏は言う。 「複数の植民地で何日もそうするのは想像もできないことだ」

Crall氏と彼のチームは、彼がPh.Dとして書いたソフトウェアを追跡することによって解決策を見つけました。 Harvardで昆虫飛行バイオメカニクスを研究する学生。彼と彼の同僚は、数百のバブルの蜂の背中に、3×4ミリメートルのユニークなパターンのタグを貼り付けました。最後に、フルーツフライの研究室からロボット機器を取り入れることで、2台の高解像度カメラを備えた可動プラットフォームを組み立てました。これらのカメラは定期的に最大12ダースの蜂のコロニーを偵察し、タグの移動をピックアップし、分析のためにそれらをコンピュータに渡すことができます。

彼らの植民地には数千人ではなく数千人の人がいます。彼らは限られた空間で飼料に比較的満足していますが、ミツバチは屋外で自由に飛びたいと考えています。

チームは、9つのコロニーを砂糖シロップに入れ、イミダクロプリドと呼ばれる一般的なネオニコチノイドの6億分の1部を与え、必要に応じていつでも食べることができました。 12日間の実験では、ミツバチおよびその社会的相互作用の全体的な活動レベルが低下した。対照コロニーのミツバチは、夜の約25%を稚魚の世話に費やしましたが、 殺虫剤を消費するミツバチは20% 、研究者らは今日 科学 。チームは、奇妙なことが不可解なほど夜間に強いことを発見しました。更なる実験では、Crallらは、イミダクロプリドが、体温を調節する能力を妨げることが示されています。通常は、筋肉を屈曲させ、羽ばたくことによって行います。

コロニーの幼虫が適切に発育するためには、ハイブを一定温度に保つことが重要です。 "その雌犬は未来です。彼らが世話をしなければ、植民地に影響を及ぼす可能性があります」と、インペリアル・カレッジ・ロンドンの蜂の生態学者、リチャード・ギル(Richard Gill)は言います。より広義には、多くの労働者がコミュニケーションをとり、相互作用することが重要だと彼は言います。 「マシンがうまく機能するには、すべての歯車が適切なタイミングで回転している必要があります」とGill氏は言います。様々な農薬誘発効果がコロニーの成長を妨げる可能性があります。

Crallはこれらの効果を示しているので、農薬や温度がどのように作用するかについてもっと知るために、コロニーの温度を追跡して操作するためのツールを開発する予定です。最終的には、自動化されたビデオ監視システムを使用して、農薬検査をより迅速に、より安く、洗練されたものにすることができると期待しています。この研究に関与していなかったウオスター(Wooster)のオハイオ州立大学の昆虫学者、リード・ジョンソン(Ed Johnson)はそう考えている。 「農薬の影響をどのように見ていくのかは未来」

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