睡眠病に対する「再発見された」薬物は緑色の光を得る

コンゴ民主共和国でのアフリカトリパノソーマ症の医療従事者のスクリーニング

クレジット:Neil Brandvold / DNDi

睡眠病としてよりよく知られているヒトアフリカトリパノソーマ症に対する強力な新しい治療法は、ロンドンの欧州医薬品局(EMA)からの承認を受け、この病気の影響を受けた国がその使用を承認する方法をクリアした。それはすぐに西部と中央アフリカの何千人もの患者の生活を改善する可能性があり、睡眠パターンに深刻な混乱を引き起こすだけでなく、侵略、精神病、そして最終的に死を引き起こすだけでなく、

「睡眠病を患っているアフリカ人にとっては大きな勝利だが、それはまた、薬物を再発見し、承認することを目指している非営利団体である「放棄された疾病対策薬(DNDi)」の勝利である、とPeter Hotez 、テキサス州ヒューストンのBaylor College of Medicineの熱帯病専門家。 「これはDNDiのアプローチの大きなバリデーションだ」

保健当局は、昨年、世界保健機関(WHO)にアフリカトリパノソーマ症の患者1447例を報告したが、実際の症例数はずっと高いと広く考えられている。最近10年前、ヒトアフリカトリパノソーマ症の主な治療法は、ヒアルロン酸を基礎とするメラルソプロール(melarsoprol)と呼ばれる薬剤で、治療を受けた人の5%が死亡した。エフロルニチンとニフルチモキシムという薬を使った現在の治療法は致命的ではありませんが、病院で管理しなければならない複雑な一連の注入と丸薬が必要です。彼らはまた、寄生虫が脊髄液中に存在するかどうかを確認するために患者に痛みを伴う腰椎穿刺を受けることを要求する。そのすべてが、大部分の症例が発生する国々の多くの患者、すなわち、コンゴ民主共和国、中央アフリカ共和国、ギニア、およびチャドの治療法には及ばない。

新薬であるフェキシダゾールは、1日1回、10日間丸剤として服用することができます。もともと1980年代に開発されたフェキシダゾールは、それを所有するドイツの会社、Hoechstによって放棄されました。可能性のある寄生虫駆除化合物を探しているDNDiの研究者によって2005年に再発見されました。 DNDiは、製薬会社のサノフィと協力して、患者の薬物を検査し、欧州連合(EU)外の中低所得国で新薬を市場に出す手助けをする特別なルールの下でEMA勧告を申請する。いわゆる第58条の手続には、EMA、WHO、および被災国の専門家が関わっている。

今日、EMAの科学委員会は、フェキニダゾールの「肯定的意見」を発表し、個々の国が90日以内に使用を承認する道を開いた。 DNDiは、最初の患者が2019年半ばまでにこの薬剤を受けられるべきだと述べている。

スイスのジュネーブに本拠を置くDNDiの熱帯病の看護師Nathalie Strub-Wourgraftは、それはいくつかのレベルで素晴らしいニュースだと語っています。患者は治療のために旅行する必要がないので、早期に治癒することができ、それだけでなく、病気の広がりを遅らせるのにも役立ちます。この薬は、軽度および重度の睡眠病の両方に有効であるため、医療従事者は患者の脊髄液を検査する必要がなくなりました。患者が入院する必要がないという事実は、乏しい病院のベッドや貧しい国のスタッフの負担を軽減します。

この治療法は、この病気が完全に排除されることを期待しています。しかし、それは協調的な努力が必要です。 「以前はここにいました。 1960年代、「眠っている病気はその天底にあった」が、被災地の戦争はほとんど進展しなかった。世界はこの病気を最終的に克服するこの新しい機会を逃すべきではない、と彼は言う。アフリカでは今後の紛争が起こるだろう」と述べた。

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