サイエンスショット:トナカイの目は北極に暗くなる

トナカイは北極の冬の永遠の暗闇に対処するユニークな方法を持っているかもしれません:その季節に、彼らの目は光にはるかに敏感になります。多くの脊椎動物や大部分の哺乳類、特に夜行性のトナカイ( ランジフェラ・タランダス 主画像)は、目の網膜の背後にあるコラーゲン含有組織の光反射層を有する。 tapetum lucidum(「明るいタペストリー」のラテン語)と呼ばれるこの構造は、光の弱い条件では、目の光感受性ニューロンに希少な光子を検出する2番目の機会を与えます。 (この層は、動物の目を暗闇の中で輝かしいように見せてくれる「アイシャドウ」も作り出しています)。晴れた月の間、トナカイは黄色い目をします(右上)。しかし、冬には、タペツム・ルシダムから反射された光は、他の哺乳動物では知られていない季節的な変化である、青みがかった光沢(右下)を帯びると研究者らは言う。この異常な色の変化を研究するために、研究者らは、体の一部の眼球を視覚障害者の眼球に当て、小さな体重をかけました。圧迫されると、眼球はほとんど直ちに眼の色を変えた。それは季節の間に野生で起こるものと合っている、と研究者は言う。冬には、トナカイの瞳孔は絶えず拡張され、液圧が上昇します。これは、次に、タペツム・ルシダム(tapetum lucidum)中のコラーゲン線維の間隔を減少させ、眼内の光の散乱をさらに増加させ、反射光を夕方に優勢なより低い波長の光にシフトさせる。これらの変更 トナカイの目を100倍から1000倍の間でより明るくする 研究者らは今日、 王立協会Bの議事 。これは生物の鮮明度を低下させるものですが、暗闇の中で捕食者をよりよく検出できるようにすることで、トナカイの生存率が全体的に向上するとのトレードオフです。

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