Q&A:ミネソタ鉱山でのエスカレート戦が潜在的な影響の研究に注目を集める

論争はミネソタの境界水域の荒野の近くに銅鉱山を置くという提案を取り囲んでいる。

ジムブランデンブルグ/ミンデンピクチャーズ/ナショナルジオグラフィック

ドナルド・トランプ大統領が、ミネソタ州北部の野生地や水路に及ぼす鉱業の潜在的な環境影響に関する研究を突然放棄する決定を説明するよう、米国下院の強力な立場に立つ2人の民主党の議員たちに要請している。この動きは、メジャー 政治的な戦い 米国の公有地での鉱業と比べて

先週、ライアン・ジンケ内務長官とソニー・パーデュー農務長官に宛てた手紙の中で、ベティ・マコラム(D-MN)とラウール・グリジャルバ(D-AZ)代表は、レイニー川流域内の95,000ヘクタールの連邦土地に銅とニッケル鉱山がもたらすリスクを調べることを目的とした、古い環境評価である。この研究は2016年に始まりました。バラク・オバマ大統領の政権が、境界水域カヌー地域の荒野の隣にあるスーペリア国有林にある流域のバー・マイニングに移った後です。しかし、トランプ政権は鉱業リスクに関する「新しい科学的情報はない」と明らかにした。また、流域内の鉱業リースを更新すると発表しました。セントポールに本拠を置くTwin Metals Minnesotaの1社は、大きなオープン・ピット・マインのためにこのエリアを長い目で見てきました。

トランプ政権は、民主党が1月に議長を掌握したときに、下院の上級加盟国になる2人の議員らのリース活動を直ちに停止すべきだ。 McCollumは公有地を監督する支出パネルを指揮することが期待され、GrijalvaはHouseの天然資源パネルを導くことが期待されている。庁の職員は、この調査を取り消すことによって連邦環境法に違反し、 以前の手紙は11月5日に送られた 。そして彼らは、「硫化鉱石採掘のリスクを詳述する多くの新しい科学的報告書」において、「科学的情報を無視したように見える」と述べている。

特に議員たちは、ツインメタルズの提案したようないわゆる硫化金属鉱山に関連する潜在的な問題を詳述している州と学術研究者による一連の研究を指摘した。硫化鉱石や銅や他の金属を含む廃棄物鉱石が空気や水に晒されると、化学反応によって硫酸が生成され、水生生物に害を及ぼす可能性のある酸性雨に強くなります。多くの鉱山は、水がピットやテーリングを通って浸透し続けるため、閉鎖後数十年にわたって酸性流出を続けています。処理システムは酸性度を低下させる可能性があるが、プロセスが高価になる可能性がある。

鉱山から放出された硫酸塩はまた、生化学的連鎖反応を引き起こし、強力な神経毒であるメチル水銀を魚や他の生物に蓄積させることができます。硫酸塩はまた、食物網を再シャッフルし、水生植物を殺し、問題のある藻類の花を餌にするのを助けることができる。ミネソタ州では、過剰硫酸塩が文化的かつ経済的に重要な水生植物である野生イネを殺すことが示されています。

鉱山の影響の調査に携わった研究者の1人は、ミネソタ大学セント・ポールの生物地球化学者ローレンス・ベイカーです。 2013年、非営利団体であるミネソタ北東部の友人たちは、BakerにBoundary Waters Canoe Area Wilderness付近の硫化鉱山の潜在的な影響を評価するよう求めました。彼は最近、 科学 その仕事についての内部者。このインタビューは、明快さと簡潔さのために編集されています。

Q:提案されているツインメタルズの鉱山はなぜ論争の的でしたか?

A: 私たちは平野や砂漠で何かを語っているわけではありません。私たちは、荒野地域にすぐ隣接するエリアについて話しています。主要なレクリエーションエリアです。年に25万人が境界海域に入ります。

Q:これらの鉱山はどうですか?

A: 鉱石である鉱石の1%以下が銅であることから、鉱石の残存量が非常に多いことを意味します。岩は、これらの巨大な粉砕機で粉末に粉砕されます。彼らは、様々な密度の流体で一連の浮揚ステップを実行し、鉱石のさまざまな部分を解決します。銅だけではありません。彼らは金などのものを手に入れようとします。結局、0.7%以下の岩石を抽出することになります。それの残りは尾である。

Q:潜在的な環境影響は何ですか?

A: ここの多くの湖沼は酸性化にかなり敏感です。酸性雨水を多量に取って湖に苦しむことはありません。 [水]がpH5以下になると、あなたのスポーツ魚は去ります。最も繊細な魚は実際にはゲームの魚ではありません。彼らは非常に敏感な彼らが食べるミニーです。彼らは最初に行くことです。彼らが行くなら、大きな魚が行くでしょう。

我々はまた、我々の州に水銀問題を持っている。水銀は、主として石炭の燃焼によって生成される。追加の硫酸塩は[水銀]問題をかなり複雑な形で悪化させる傾向がある。硫酸塩は硫化物になる[水と堆積物中で]。それは水銀を動員してメチル水銀に変換する傾向があり、水銀はより溶解して魚に蓄積する。 [硫酸塩も]野生イネに間接的な影響を及ぼしている。サルフェートの観点からは、それはあなたが鉱山を置くことができる最悪の場所です。

私たちはまた、川の流れにも関わっています。川から水を抜き取って鉱業に使うだけで、[最低]の流れを下げることができます。一定の汚染物質を入力している場合、これらの汚染物質の影響は、低流量では悪化します。したがって、他の汚染物質(例えば、腐敗している敗血症システム)については、その影響は[低流量で]より悪くなるであろう。

Q:鉱山跡はどうですか?

A: 通常、あなたは何らかの種類のダム、典型的にはロックダムまたは池、または大きなビッグピット、または多くの大きなビッグピットを作ります。様々な程度で、[廃棄物]は凝固する。彼らがそれを入れると、それはスラリーです。問題は、これらの尾部ダムが破損する傾向があることです。年間に世界で2つの大規模な尾のダムの失敗があります。ツインメタルズ鉱区の北約100マイルにあるブリティッシュ・コロンビア州のマウント・ポーリー鉱山は、[2014年に]失敗しました。

Q:潜在的な悪影響を軽減するために何かを行うことはできますか?

A: 酸性雨流出の積極的な治療を永遠に続けることができます。それはあなたがしなければならないことです。私は、鉱山が閉鎖されてから20年後、30年後に何が起こるかを予測できるとは思わない。鉱山の閉鎖をはるかに超えた警戒が必要です。

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