NASAの次の火星探査機は、旧鉱泉と化石川デルタ

イゼロ火​​口には化石川デルタがあり、集中して生命の兆候が見られるかもしれません。

NASA / JPL / JHUAPL / MSSS / BROWN UNIVERSITY

場合によっては、途中で会うことで問題を解決できる場合もあります。過去4年間、惑星科学者はNASAの次の火星探査機、2020年に打ち上げられ、地球に帰還する岩石サンプルを収集する25億ドルの機械をどこに送るかについて取り組んできました。来週、約200人の火星の科学者が、カリフォルニア州グレンデールの最終的な着陸現場ワークショップに集まり、3つの候補地のメリットについて議論します。 2つの、JezeroとNortheast Syrtisは、古代の生活の両方の有望な環境である化石化された川デルタとミネラルスプリングの証拠を保持しています。科学者たちは両方を訪れることを切望していますが、37キロ離れています。どのローバーよりもはるかに遠いです。

今、火星2020科学チームはミッドウェイと呼ばれる妥協点をミックスに注入しています。ワシントンDCの国立航空宇宙博物館のスミソニアン研究所の地球惑星研究センターの惑星科学者ジョン・グラント氏は、着陸場所のワークショップを共にリードし、チームはローバーが中央のどこかに着陸してJezeroとNortheast Syrtisで見つかった地形を調べます。

これまでのところ、答えは「はい」と思われる。火星2020探査機は、6年間他の火星探査を行っていた奇妙な探査機の設計から多くを借りています。しかし、それは腹を張ったカメラのような進歩を含んでいます。これは、表面への激しい降下中に着陸の危険を避けるのに役立ちます。この能力により、科学者はJezeroからわずか25キロメートルのところにあり、そこを駆け抜けるのに十分近いほどMidwayを検討することができました。同時に、Midwayの岩石は北東Syrtisの岩石に似ていると、パサディナのカリフォルニア工科大学(Caltech)の惑星科学者であり、火星2020科学チームのメンバーであるBethany Ehlmannは言います。

ミッドウェイと北東シトリスは、40億年前、火星が暖かく濡れていた時代から、火星探査機では決して探検されなかった時代を迎えました。軌道からの調査によると、地下に形成された岩石には微生物の潜在的な食物である水と鉄の存在下に岩場があることが示されている。メサの側面に露出した岩石には、多くの科学者が地下の鉱泉によって形成されたと信じられている炭酸塩鉱床が含まれています。厳しい表面環境から守られたこれらの泉は人生に親切だっただろうとエールマンは言います。 「行動はどこに行かなければならないのか」

近くのJezeroクレーターには、表面にエッチングされた独自の魅力があります:化石化された川デルタ。約40億年前、水がクレーターにこぼれ、デルタができました。ミズーリ州セントルイスにあるワシントン大学の惑星地質学者Ray Arvidsonは、「それはすぐそこにあります。 "美しい。"地質学者は、デルタが人生の残りの部分を集中し、保存していることを知っています。彼らはミシシッピのようなデルタによって供給された油自体の有機物を保存したオフショア鉱床の地球でそれを見ることができます。インディアナ州ウェストラファイエットのパーデュー大学の惑星科学者であるBriony Horganのワークショップで発表される新しい研究では、Jezeroクレーターには一度湖が含まれているという強い兆しが見られます。地球上では、このような層には、古細菌の生命によって作られたカリフラワー様ミネラルであるストロマトライトがしばしばあります。

現在、火星2020チームはJezeroへの着陸とMidwayへの上り坂の運転を好むとパサディナのNASAのジェット推進研究所(JPL)の惑星科学者Matt Golombekと他のワークショップの共同リーダーは述べています。過去1年間、チームは2人の間の潜在的ルートを洗い流しました。 「私たちはどんな取引をしたか分かりませんでした」とプロジェクトの科学者、カルテックの地質学者、ケン・ファーリーは言います。ローバーの高度な自律走行は、ルートを計画するためにしばしば停止する好奇心よりも多くの地面をカバーするはずです。それでも、JezeroからMidwayへの道のりは2年近くかかるとFarleyは言います。つまり、探査機は、将来のサンプルリターンミッションで拾うために、20の岩石コアを掘削して保管する必要がある、主要な2年間のミッションの間に1つのサイトだけを探索することができます。探査機の保証期間が終了した後、第二のサイトの探査は、延長された任務中に行わなければならないだろう。 「あなたの金鉱から離れていくほど、リスクが高くなる可能性が高くなります」とArvidson氏は言います。

幸せな媒体

NASAの火星2020探査機の2つの魅力的な着陸地であるJezeroとNortheast Syrtisはお互いに近いです。新しい着陸地点、ミッドウェイは、両方の地形から岩を研究するローバーを可能にするかもしれません。

<?xml version="1.0" encoding="utf-8"?> 赤道 北極 北極 N30 À ジェゼロ ミッドウエイ コロンビアヒルズ 好奇心ローバー スピリットローバー 北東Syrtis エリシウム モンス 検討中の着陸地点 エリシウム モンス オリンパス モンス S30 À
(グラフィック)A.カドラ/サイエンス; (データ)NASA

これらの計画のうち、最後の有力候補サイトはコロンビアヒルズである。テンペのアリゾナ州立大学の惑星科学者、スティーブン・ラフ氏は、「私には登る丘があるという感覚がある」と語った。 「ミッドウェイとイェゼロの間を駆け抜けることができるかどうか、多くの疑問を抱いて行きたい」コロンビアヒルズは、2004年から2010年にかけてスピリットローバーが探検した大規模なグセフの噴火口の中に座っています。悪い前輪を引きずっている間に後退したスピリットは、地球上で生命維持のホットなオパールであるオパリンシリカばね。ラフは、マーティンのシリカ堆積物がストロマトライトであると提案しています。

JPLのローバーの副プロジェクトマネージャ、Matt Wallaceは、火星2020を建設するエンジニアが目的地に納得することをうれしく思います。ラボのクリーンルームがいっぱいになっています。表面にローバーを下ろす「スカイクレーン」が行われます。探査機を火星に運んでくれる宇宙船はほぼ完成しています。それは熱シールドが必要です。それは試験後に再建され、亀裂が明らかになりました。数週間前、ローバーのシャシーが到着し、現在はコンピュータ、バッテリー、その他の電子機器で満たされています。複雑な掘削とサンプル保管システムの組み立てが進行中で、他の科学機器も2月末までに完成予定です。 「これは狂ったスクランブルです」とFarley氏は付け加えます。 "それは完全なボアです、それを完了して、それを今完了してください。"

ワークショップの終わりに、科学者が候補者に投票し、ローバーチームの非公開会合が最終決定を下す。エンジニアは着陸に安全な場所を見つけたとゴロムベク氏は付け加えた。チームの推薦は最終的な言葉にはなりません。最終的にNASAの科学者チーフトーマス・ズルチェンまでは選択肢がありません。しかし、遅くなくても、今後数ヶ月以内に決定を下すことを期待してください。

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