NASA、月の乗り物のために民間宇宙企業に支払う

コンパクトカーよりも小型で、AstroboticのPeregrine着陸機はNASAのために月に実験を行うことができました。

アストロブティック技術

来月、米国が最後に月に宇宙船を上陸してから約半世紀後、NASAは帰還計画を発表する予定です。しかし、代理店は乗るためだけになります。 NASAは、独自の宇宙船の計画を発表するのではなく、小さなロボットの着陸船で月に科学実験を行うために支払う民間企業の名前を付けます。

NASAは、Commercial Lunar Payload Services(CLPS)と呼ばれるプログラムの下で、2021年に始まった年に2回の打ち上げで宇宙船を購入する予定です。この努力は、Elon MuskのSpaceX国際宇宙ステーション(ISS)。 NASAの月面計画の科学的側面をリードしているワシントンD.C.のNASA本部の惑星科学者、サラ・ノーブル氏は、「これは新しいビジネス方法です。

科学者たちはライドしています。ワシントンDCのスミソニアン国立自然史博物館の惑星科学者であるエリカ・ジャウィンは、「月探査の未来のように感じている」と語った。メリーランド州コロンビアの月探査分析グループの年次総会で彼女と他の参加者先週、彼らの小規模な実験が陸上でヒッチハイカーにふさわしい理由をNASAに示すことを熱望していました。

Astrobotic、Moon Express、iSpaceなどのいくつかの企業が商業的な月市場を確立しようとしている。ロケットラボのような打ち上げ会社から月に乗り、各企業はロケット燃料成分のために月を見通したり、研究のために売るために岩を集めようとする他の企業のためのキャリアになりたいと考えています。しかし、NASAとの契約は本当の賞です。たとえば、ムーンエクスプレスは、およそのサイズと形状のランダーMX-1を設計しました。 スターウォーズ のR2-D2。しかし、フロリダ州ケープカナベラルにあるMoon Express CEOのRobert Richardsは次のように述べています。「私たちがCLPS賞を授与されるまで、我々は引き金を引くことはありません。

CLPSのために選ばれた企業は、2021年末までに少なくとも10kgのペイロードを供給する必要があるとNASAは述べています。飛ぶ準備が整っている楽器を見つけるためには、争っています。 "今すぐ使命に着けることができるようになったら、何を棚に置いていますか?"ノーブルは言う。 「フライトスペア、エンジニアリングモデル、学生向けのプロジェクトを探しています。それは私たちにとって奇妙なことです」当局は、8〜12の既存の科学機器を当初の小規模陸上業者に適応させるために最高3,600万ドルを支払う予定である。次の10年の中盤には、ローバーを運ぶ可能性のあるより大きな陸上業者のための道具のパイプラインを建設することを目指しています。

最初の小さな商業着陸船は、伝統的なNASAミッションの次に機能が薄くなります。 NASAの科学者チーフ、Thomas Zurbuchenが繰り返し警告しているように、おそらく失敗する人もいるだろう。表面温度が-173℃に下がる2週間、月の夜は生き残れません。彼らは特定の場所に着陸することができないかもしれません。しかし、インディアナ州サウスベンドにあるノートルダム大学の月の科学者であるクライヴ・ニールは、科学者たちはまだカメラやその他の機器を月面に戻すことに興奮していると語る。 「これは素晴らしいスタートだ」

NASAはまだ商業着陸船の目的地を探しています。月の科学者は今月初めに、月の出現写真を火山的に豊かな水としてより多くのものを考えていたものをテストするために重要な16のサイトリストを作成しました。例えば、4年前、月の近くにある滑らかで小さな火山塚のコレクションである伊那カルデラを研究していた科学者は、比較的クレーターがないことに気づいた。観測によると、数十年前に終了するのではなく、数百万年前まで内部の熱の兆候であった火山活動は、景観を平滑化した。もし真実であれば、そしていくつかの論争に異議を唱えれば、月がどのようにして潜在的に岩石の惑星が時間の経過とともに冷静になるかという理論を後退させるだろう。

2キロメートルの高さのAristarchusプラトーでは、科学者は、爆発的なガス駆動の噴火で作られた豊かな火山灰堆積物を研究したいと考えています。細かい粒度のおかげで、灰は人間の生息地のための優れたビルディングブロックを作ることもできます。マリウス・ヒルズ(Marius Hills)のサンプルはかなりの時間噴火した可能性があるシールド火山で、月の水、一酸化炭素、その他の揮発性物質がどのように時間をかけて進化したかを明らかにすることができます。そして、月の極の永久に影を描いたクレーターの内部を見ると、そこの水が凍結しているかどうかを確認することができると、メリーランド州ローレルのJohns Hopkins University Applied Physics Laboratoryの惑星地質学者、Brett Deneviは言う。

最初の小規模着陸船は、これらの科学的目標に向けて少ししか進んでいない。しかし、この機関は、最終的に、AstroboticとMoon Expressが提供することを望む市販のロボットサンプルリターンミッションをサポートすることができます。 「ペンシルベニア州ピッツバーグのアストロビッチのジョン・ソーントンCEOは、「私は、そのような場所から2kgの月のレゴリスが必要だと言うことができます。返されたサンプルは、太陽系全体の表面の年代推定を指示する月の古いクレーターと若いクレーターの日付を記入することで、多年生の目標を持つ研究者を助けることができました。

NASAはまた、人々を月の近くに戻すことを望んでいますが、それ自体の宇宙船に乗っています。 ISSの10分の1の圧力で、2024年までに数ヵ月間宇宙飛行士を派遣する小さな前哨基地Gatewayを建設しています。最初の数ヵ所でNASAに最低30億ドルの費用を負担するこのゲートウェイは、月周回軌道を描くのではなく、むしろ、遠方の重力平衡点を周回する1週間のループに従うだろう。ミズーリ州セントルイスの惑星科学研究所の月科学者、ライアン・ワトキンズ氏は、「月の科学の価値は100%確信していません。ノーブルは、ゲートウェイが太陽や宇宙の残りの部分を研究する上でより価値があるかもしれないと認めます。

NASAの人間探査の主任科学者Ben Busseyは、同機関は科学者の懸念に対応しようとしていると語る。例えば、ステーションの外装への取り付けに必要なロボットアームをステーションに装備することを優先します。また、ゲートウェイと低月軌道の間に着陸船、標本、道具を運ぶことができる再利用可能な「綱引き」宇宙船の可能性を検討している、とBusseyは言う。

これらの月面計画には、変化する恐れがある。議会の共和党員は、元大統領ジョージWブッシュの下で月返還を提案した。バラク・オバマ大統領の政権は、火星への踏み台として、深い宇宙の小惑星を訪問するよう強調した。今のところ、共和党主導の議会は、当局の月計画に全面的に資金を供給している。2019年の法案には、ゲートウェイのために5億ドル、NASAの最初の着陸および科学計画のために2億ドル以上が含まれている。今や、月の科学者は新しく権限を与えられた民主党に彼らの支持を伝える必要がある、とNealは言う。 NASAが少数の小規模な着陸地に資金を供給し、プログラムが再び変更された場合、Deneviは次のように付け加えます。「それは別の無駄な10年になるだろう」

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