木の金は埋められた宝にヒントを与えるかもしれない

プロスペクト。金鉱床(主画像)上に直接生育するユーカリの樹木は、

金は木の上で成長することはできませんが、金はそうです。少なくとも、それはそれらの内部に蓄積します。科学者たちは、深く埋蔵された金鉱石鉱床の上に生育する樹木が、通常よりも高い濃度の輝きを放つことを発見しました。この発見は、安価で掘削が不要な鉱床の探索範囲を狭める方法を提供する。

科学者たちは、木や他の植生が土壌から金を引き出し、それを葉に輸送するという手がかりを長らく持っていましたが、その証拠ははっきりしていませんでした。金粒子は、例えば、塵として吹き飛ばされた後、葉に付着していた可能性がある。研究者らは、金が木の下の土壌から採取されたケースを補強するために、一連の現地調査と実験室試験を行った。

西オーストラリア州のあるサイトでは、科学者たちは、既知の金鉱床の上に生育するユーカリの木から葉、小枝、樹皮を集めました。預金は、サッカー場の大きさと地面の下30メートル以上にありますが、今日の金価格では、それは小さすぎて発掘に値する価値がありません。チームは鉱石から200メートル離れたところにある木から同じ部分を集めました。植物の金のバックグラウンド濃度は典型的には2 ppb(2 ppb)未満ですが、200 m離れた鉱床から成長した樹木からの乾燥葉は80 ppbまでの金レベルを有していました。チームメンバーMel LinternオーストラリアのケンジントンにあるCSIROの地球科学および資源工学部門の地球化学者。 (CSIRO、Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization)は、オーストラリアの全国科学機関です。

同様に、オーストラリア南部の現場でLinternのグループが実施したフィールドテストでは、地下35メートルにある堆積物の上に生育するユーカリの樹木は、800メートル離れたところに生育した樹木よりも、これまでの研究では、葉被覆物質中に異常な金濃度の金が発見されていたとLinternは述べていますが、金属の小さな粒子が風によって運ばれた後に葉に付着する可能性は無視できませんでした。

それが、チームの新しい研究が輝く場所です。空気中の粉塵から隔離された温室に苗を栽培し、金を帯びた溶液でそれらを散水することによって、研究者は 木は実際に土壌から金属を拾い、葉の中にそれを預ける 。科学者たちは、今日の調査結果を ネイチャーコミュニケーションズ

新しい研究では、 "非常にうまく組み立てられた一連の実験から、決定的な一連の証拠が得られる"とカナダのウルフビルにあるアカディア大学の地球化学者、クリフォードスタンレーは語る。 「木は金を表面に運ぶコンベアベルトです」と彼は指摘する。地上の他の要素と同様に、土壌中の栄養分を吸収するため、金は植物によって吸い込まれます。それから、溶解した鉱物として、それは木全体に輸送されますが、最も高い濃度は典型的に葉に見られます。 "あなたが金の粒子を見るとき 内部 植物は、 "すべての疑いがなくなるスタンリー、"と述べた。

しかし、鉱山の木については考えないでください。葉の中の金の平均濃度は通常よりもはるかに高いですが、金属の個々の粒子は依然として非常に小さく、ほとんどなく、そして遠いです。 Linternと彼のチームが "phytonuggets"と冗談を言っていた最大の粒子でさえも、最高の人間の髪の毛の直径の約半分で8マイクロメートルしかありませんでした。 Lintern氏によれば、樹木には要素の生物学的な必要性はないという。確かに、それはそれらに有毒かもしれません。 "木々に、金はただ取り除かれるもう一つの重金属かもしれない。"

フィトンゲットは採集や採掘には小さすぎますが、金の預金が木の根の届くところにあるかもしれないという兆候として役立ちます。乾燥した地域で深い地下水に達するために長大な根を伸ばすことができるユーカリの木は、40メートルも伸びます。

金を見つけるための新しい技術を開発して使用することがますます重要になってきていると、Lintern氏は言います。世界中で、過去10年間で金属の新しい発見は45%減少しています。 「すべての簡単な金はすでに発見されている」と彼は指摘する。葉や小枝を分析することによって、掘削業者は掘削にお金を浪費し、環境にダメージを与えません。大量の葉のサンプルを採取するためのフィールドトリップと、ラボの材料の化学的およびX線解析が必要です。 「見通しでは比較的安価な最初のパスです」と彼は言います。 "木はあなたのために仕事をしている。"

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