化学物質の流出によりイタリアの地下物理学研究所が危険にさらされた

グランサッソ国立研究所は、地方の水道に水を供給する山の帯水層内に位置しています。

ALASTAIR PHILIP WIPER /サイエンス・ソース

科学者たちは、イタリア中部で世界をリードするアン​​ダーグラウンド物理研究所であるGran Sasso National Laboratoryの未来を懸念しています。 9月28日の法的措置により、少なくとも2つの主要なグランサッソの実験が中止される可能性があります。

イタリアのミラノ大学の粒子物理学者であるGianpaolo Belliniと、危険にさらされた実験室実験の1つであるBorexinoの元スポークスマンは、汚染の恐れが "根拠がない"と語る。しかし、研究室自体は "非常に繊細な状況" "彼は、特に海外からの研究グループが、法的措置の可能性と作業の遅れによって延期される可能性があると懸念している。 「この調査は、研究室の評判を損なうものです。 「人々は来ることに慎重になるので、お金を投資することについてもっと慎重になるだろう」

この種の最大の施設であるGran Sassoは、イタリアのAbruzzo地域のL'AquilaとTeramoの都市を結ぶ高速道路のトンネルの隣にある山から彫刻された3つの巨大実験室から成っています。宇宙線から1400メートルの岩で覆われたこの研究室では、世界中の物理学者がニュートリノを探査し、暗黒物質を探索し、他の希少な亜原子現象を研究しています。しかし、それはまた環境主義者の怒りを引きつけた。いくつかの実験では、亜種の粒子を検出するために大型の有機化合物タンクが使用されており、数十万人の人々に飲料水を提供する周囲の山岳帯水層を汚染する可能性があると批評家は心配しています。

2002年に太陽からのニュートリノを測定するBorexinoに働いていた研究者が、偶発的に約50リットルの炭化水素プソイドクメンを放出し、地元の川で終わった2002年には緊張が高まった。当時、Teramoの裁判官は、Borexinoを含むホールを封印し、その検出器を3年間作動させずに別の実験を早期に中断させた。また、この漏水により、政府は研究室での安全性向上のための委員を任命した。

しかし、現在、イタリア国立核実験研究所(INFN)が運営する研究室は、再び問題を抱えています。テラモの検察は、1000ページの調査報告書に基づき、グラン・サッソ監督のステファノ・ラガッツィ氏、INFNのフェルナンド・フェロニ会長、バックの安全性の欠陥を訂正しなかったためのラボの環境・技術的運用の責任者を「過失および不注意」と訴えている2002年の流出まで

この新たな調査は、2016年8月のCUPIDニュートリノ実験に参加した研究者が、検出器の結晶を浄化するために使用されたジクロロメタン溶媒を誤って放出した後に発生しました。 Teramoの飲料水に少量の溶媒が何とか終わった。この事件は数か月後、地方政府が研究室の水が水道から迂回されたことを間接的に明らかにしたときにのみ起こった。ペスカラの非営利団体であるアブルッツォ鳥類学研究所のアウグスト・デ・サンチス社長は、その後も告訴を提出した。

De Sanctis氏は、2016年6月に1回の実験を数ヶ月停止し、2016年11月に少量のクロロホルムを吹き飛ばした小さなエアコンの火災など、その他の軽微な事故が発生したと指摘しています。しかし、 Borexinoに1,300トンのプソイドクメンとLVD(Large Volume Detector)で約1000トンのミネラルスピリットが含まれ、ニュートリノも研究されています。 De Sanctisは、200メートルの飲料水源内に危険物質が存在することを禁じる2006年の法律では、この化学物質の使用は違法であると主張している。

検察は同意する。彼らはグラスサッソの経営陣が研究室の危険物質、特にボレキシノとLVDの危険物質を除去するために必要な措置を採択しなかったと非難している。また、2002年の流出後に命じられた安全性の改善は決して完了していないとも述べている。 (道路トンネルと水道施設の改善を含む)8,400万ユーロを要したこの研究は、実験室床の再密閉と排水システムの見直しを含むと考えられていた。当時の研究室のディレクターを務めたEugenio Cocciaは、どのくらいの作業が完了したかについては言えません。 「私は安全作業に責任を負いませんでした。

INFNの広報担当者は、フェロニ氏とラガッツィ氏は、「繊細な状況」について話したいとは思わないと述べる。研究室の研究は正常であり、訴訟は「研究に直接的な影響はない」と述べている。 BorexinoとLVDのスポークスパーフェーはコメントを拒否した。

INFNは、2017年の声明では、2006年の法に先立つ「地下の実験施設のインフラストラクチャー」のため、200メートルルールはグランサッソには適用されないと主張した。しかし、以前の法律は同じ最小距離を課したとDe Sanctisは述べており、2006年の法律は既存物質の除去を要求している。 2013年、イタリア国立衛生研究所は、近くの都市が山からの地下水に依存している限り、2006年の法律では研究所の活動に「劇的な削減」が必要であるとラボに報告しました。研究室はこの譲歩に向かっているようだ。1月にFerroniはRagazziに、2020年末までにpseudocumeneとミネラルスピリッツの大部分を除去することは "不可欠だが、痛い"と述べた。

Ferroniとその同僚の弁護士が判決を棄却して事件を取り下げることができない場合、裁判官は科学者を裁判に付けるかどうかを決定する。それを避けるために、研究室はBorexinoとLVDを2020年までに解散することを決定する可能性があるとDe Sanctisは述べています。 「研究室が何か反応を出さなかったのは奇妙なことです。

イリノイ州バタビアのFermi National Accelerator Laboratoryの物理学者Andrew Sonnenscheinは、Borexino博士の2002年流出の直前にポスドク研究者として働いていたが、事故はBorexinoのpseudocumeneを浄化するために使用されたプラントの "混乱"によって引き起こされたと語った。しかし、彼は事件が「かなり過言である」と主張し、グラン・サッソの批評家は、関係する小さなリスクについて「定量的には考えない」と述べている。 「グラン・サッソはすばらしい施設です。これらの実験を止めなければならないのは残念です。 「そうすることには公共の利益はない」

De Sanctisは物事を異なって見ます。 「私は科学的研究の支援者です。しかし、特に飲料水をきれいにする権利など基本的な権利については、研究には限界があります。

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