アンデスの人々が高度に住むために進化した方法

いくつかのアンデス高地者は、おそらく何千年ものジャガイモ栽培に関連した、デンプンを消化するのに役立つ遺伝的適応を担っている。

Ute Grabowsky / Photothek via Getty Images

希少な酸素、寒い気温、強い紫外線がアンデスを生きる厳しい場所にしています。人間はどのようにそのような高さに適応しましたか?古代と現代のDNAの新しい研究は、いくつかの南米の高地者に、心筋の変化を含むと示唆している。同じ研究によると、古代のハイランダーは、ジャガイモを食べるために澱粉をより簡単に消化することができ、8750年前に低地の兄弟から分離した可能性が高いことが分かりました。しかし、これらの結論は、比較対象の人口が高地生活に特有のものを明らかにするにはあまりにも遠すぎると言う科学者によって疑問視されている。

古代アンデス人が2500メートル以上で生活する方法を知るために、アトランタのエモリー大学の人口遺伝学者、ジョン・リンドは、ペルーのアンデスのチチカカ湖近くに住む人々から、6800年前から約1800年前までに7つのゲノムを配列決定した。チームは、これらのゲノムとボリビアの高齢者アイマラと、チリ南部の低地に住むヒュリチェ・フフエンチェの2人の現代人の遺伝子データと比較しました。

チベット高原の人々である高所在住民には、 血液中のヘモグロビン値を低下させる 身体を酸素を使用する際に非常に効率的にすることができます。そこでLindoと彼の同僚たちは古代の南米ゲノムを似たような適応の兆候についてスキャンしました。彼らは彼らが探していたものを見つけられませんでしたが、彼らは遺伝子と呼ばれる選択肢の兆候を見ました DST 、関連する 心臓血管の健康と心筋の発達 、彼らは今日 科学の進歩 。それは、カリフォルニア大学(UC)の考古学者Mark AldenderferとMerced博士は、この新しい研究の共同著者は、「古代アンデス人が高高度の生活に適応したまったく異なるプロセスを示唆している」と語る。

デンプン消化に関連する遺伝子において、自然選択のさらに強力な徴候が出現した。デンプン質のジャガイモはアンデス地方で栽培され、すぐに食生活の主食になったので、このような適応は理にかなっています。リンド氏の研究チームは、高地と低地の人口の間で時間の経過とともに着実に蓄積されたランダムな遺伝的差異の数を測定することにより、約8750年前に起こった可能性のある人々間の遺伝的分裂を推定した。

しかし、一部の遺伝学者は、これらの違いが本当に高地生活に関係しているのかどうか疑問に思う。沿岸Huilliche-Pehuencheは、彼らのゲノムが古代と現代の高原地帯との有意義な比較ではないというアンデスの南部に住んでいると、UC Santa Cruzの生物学人類学者Lars Fehren-Schmitzは語る。彼は、群分裂時の推定に用いられた遺伝的変異は、人が山に移動したという証拠ではなく、おそらく南米を解決した様々な人口によってすでに運ばれてきた差の残りであると考えている。 「それはリンゴと梨を比較するようなものだ」と、オーストラリアのアデレード大学の遺伝学者であるBastien Llamasは同意する。どのような遺伝的相違が真の高高度適応であるかを知る唯一の方法は、古代アンデス諸島をペルーまたはチリ北部の沿岸の古代の住民と比較することだと言います。 Lindoは、それらのデータが利用可能であれば、より良い比較になることに同意します。

Huilliche-Pehuencheと現代のハイランダーの大きな違いの1つは、彼らの祖先がヨーロッパの接触と植民地化の影響を受けた方法です。過去の人口のボトルネックをモデル化することにより、リンドは、ヨーロッパの接触後、先住民の高地人口が27%減少したと計算した。しかし、おそらく19世紀の植民者との大規模な戦争のために、ウィリチェ・フフエンチェの祖先の97%が死にました。

最後に、このチームは現代のハイランダーのゲノム、すなわち天然痘ワクチンに対応した免疫レセプターにヨーロッパ人との接触の具体的な兆候の1つを発見しました。天然痘の流行は、特にヨーロッパの接触の初期にアンデスで記録され、このマーカーは現代のアンデス人が生存者から降りてきたという事実を家に持ち込む、とLindoは述べている。 「それは人間の進化が続くことを示す信号です」とAldenderfer氏は言います。

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