アンバーで保存されている世界で最も古いベビーヘビ

明博、中国科学アカデミー

科学者たちは、ミャンマーの琥珀色の塊の中に保存された、1億年前のベビーヘビ(写真)の小さな遺体を発見しました。新種のダビング Xiaophis myanmarensis- ティラノサウルス・レックスが地球を歩いて行く前の白亜紀中期に生息し、これは最も古い知られているベビー・ヘビの化石となり、森林環境で発見された最初の時期です。

化石は長さわずか5センチメートル(ゴルフボールの直径)で、その頭蓋骨が欠けていたので、顕微鏡とX線スキャニングを使って骨の大きさ、形状、向きを分析しました。研究者らは、新しい化石の骨構造を、既存のヘビの化石データベースと比較して、進化の記録にどこが合うかを確認しました。これは、ヘビが以前に考えられていた水中および沿岸地域の森林環境に移動した可能性があること、およびヘビが脊椎骨を発達させるメカニズムが、何百万年もほとんど変わっていないことを明らかにした 科学の進歩

化石は古く、若い標本を含んでいるので、研究者はそれが価値があると言います 古代のヘビ胚が成熟した方法を研究すること ;特に、脊柱を結ぶ関節の発達と、脊髄となるチューブの閉鎖は、最後に起こることの一つであった。以前の白亜紀の中世のヘビの化石は水中またはその周辺でしか見つかっていませんでしたが、この新しい化石は蛇もまた森林で遊ぶのが好きで、数多くの先史時代の生態系の一部になっていた可能性があることを示しています。

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