あなたは新しい哺乳類を進化させるためにどのくらいのスペースを必要としますか?これらの虫食いマウスには答えがあります

このフィリピンのワーム食生活マウスの3親戚を発見することによって、生物学者は、以前の考えよりも小さな島で種分化が起こることを実証しました。

L. R.ヒーニー/フィールドミュージアム

それは生物学における長年の謎です:新しい哺乳動物を進化させるために必要な最小限の土地は何ですか? 1980年代以来、研究者らは、下限は110,000平方キロメートルであると考えていました。これはキューバの規模に相当します。現在、ある科学者チームは、サイズが1/10になると推測しています。この発見は、気候変動と生息地の喪失が絶滅を加速させると懸念している自然保護者やその他の人々には良いニュースです。

下限を発見するために、研究チームは孤立した場所が理想的な研究室になることが多い島々に目を向けました。研究者は通常どの動物がそこに到着し、どの動物が進化したかを判断できます。イリノイ州シカゴの自然史博物館の進化生物学者であるローレンス・ヒーニーは、フィリピン最大の島ルソン島で哺乳類の多様性を数年間にわたって調査してきました。彼は、105,000平方キロメートルには、コウモリを含む66種の哺乳類が宿敵であることを発見しました。確かに小さな島では、新しい種が多様化する可能性があると彼は考えた。そこで、彼と彼の同僚は、そのような場所を探しました。彼らはフィリピンで7番目に大きな島であるミンドロ島に定住しました。

2013年には、ラット、マウス、矮小の水牛を含むすべての哺乳類の目録を開始しました。彼らは、ミンドロ島の5つの山脈の斜面に生きた罠を立てて、小さな島を捕らえました。最初の分析に焦点を当てた、島に生息する長く鼻をなすミミズを食べるマウスのようなものでした。彼らのDNAと外見を比較した後、科学者たちは、このマウスが4つの別々の種を表していることを認識しました.3つは自分の山に住んでいて、もう1つは下の低地を占めています。

さらに、遺伝子分析は、4つの種が約280万年前にミンドロ島に上陸した単一の祖先から進化したことを示唆している。それは島が 新しい哺乳動物を進化させたとされている最小の場所 、Heaneyと彼の同僚は今日 Journal of Biogeography

研究に関与していなかったローレンスのカンザス大学の生物地質学者Rafe Brownは、この研究に感心しています。 「小さな島々にはたくさんの種があることが、多くのデータによって示されています。しかし、これは、「これらの島々で種の多様性が生まれた」ことを示す唯一の研究です。

Heaneyは、この多様性をマウスの個体群を隔離した山岳地帯に帰し、それぞれの方法を進化させることができます。トカゲと両生類は、長い間、小さな島でも知られていますが、大型の哺乳類や鳥類は、通常、より多くのスペースを必要とします。ミズーリ州セントルイスにあるワシントン大学の進化論的生態学者、ジョナサン・ロスコスは、「この種の研究には関与していなかった生物種が、種分化のための最小限のサイズを次第に大きくしています。 「一定の大きさ以下では、島は隔離のために十分に大きくない」

保守派は、ますます管理している種の進化の可能性を保存することをますます考えています。 40年前、それを行うために既存のものより大きな保存料がかかると計算されました。しかし、この研究は、少なくとも小規模哺乳動物では、保護区域が小さすぎないことを示しています。

だから小さすぎるのは小さすぎる?ブラウンは確信していません。 「これらの小さな島々の多くは、奨学金の亀裂を乗り越えました」と彼は言います。 「より小さな島々で種を見つけることができるだろう」

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