天文学者は、今までに発見されたものよりも地球のような大きさと構成の外来世界を発見しました。しかし、それは星にとても近いので、地獄のような双子よりも地獄のいとこのほうがはるかに熱い。ケプラー - 78bと命名されたこの物体(芸術家の印象の上に示されている)は、NASAの検出した太陽系以外の何百もの世界の1つです ケプラー宇宙船 これは天の川の周回惑星を探索するために天の川の約15万星の明るさを監視しています。これらのいわゆるエキソプラネットの大部分はガス巨人であり、地球よりも半径の数倍大きいガスと塵の大きな球です。しかし Kepler-78bは地球よりも80%、半径は20%も大きい 、2つのグループの研究者が今日オンラインで報告している 自然 。それは地球と同じくらい密になり、それが岩と鉄で構成されていることを示唆しています。しかし、星からの距離(私たちの太陽よりも幾分小さい)は、星の半径の約2倍にすぎません。つまり星が巨大な円盤のように水平線上に並んで空の大部分を占めます。あなたが鮮明に焼かれても気にしないならば、悪い見方ではありません。 続きを見る 科学 ショット 。

2002年11月には、中国南部で突然新たなウイルスが出現しました。 SARSと呼ばれる病気は1年足らずで33カ国に広がり、8000人以上の人々が病気になり、700人以上が死亡しました。今や研究者らは、ヒト細胞に感染することができる中国のコウモリと密接に関連するウイルスを初めて分離したと言う。 「これは現在、中国では、人々に直接感染して、他のSARSパンデミックを引き起こすウイルスを持っているコウモリがいることを示しています」と、ニューヨーク市のEcoHealth Allianceの著者と社長の一人であるPeter Daszakは述べています。 科学者らは、サル(重症急性呼吸器症候群)を担当するコロナウイルスのようなコロナウイルスの自然の貯水池であると長年疑っています。この動物はニパやヘンドラのような多くの危険なウイルスの原因となっており、またエボラと関連している 新しいコロナウイルスはMERSと呼ばれるSARS様の病気を引き起こす 。 2005年にDaszakらは、3種の中国の馬蹄型コウモリでSARSウイルスとよく似たウイルスDNAを発見しました。しかしながら、これらのウイルスゲノムの配列は、SARSコロナウイルスのものと88〜92%同一であったが、いわゆるスパイクタンパク質をコードする領域に顕著な相違を示した。 SARSウイルスでは、このタンパク質は、その侵入を媒介するヒト細胞の表面上の受容体に結合する。その違いは、バットウイルスがヒト細胞に感染することができないことを意味した。また、ヒトのSARSウイルスとほとんど同じウイルスを保有していることが判明したため、ほとんどの研究者が、SARSがコウモリからハチ目に広がったと信じるようになりました。おそらく、これらの動物や他の動物が密接に接触する中国市場それから人間に。 今や、新しい研究は、死骸がSARSパンデミックを開始するために必要でないかもしれないことを示唆している。中国、オーストラリア、米国の科学者は、中国南部の昆明の洞窟で、馬蹄のコウモリから肛門綿棒や糞便のサンプルを採取した。彼らは、サンプリングされた117匹の動物のうち27頭でコロナウイルスRNAを検出した。ウイルスの中には、特に重要なスパイクタンパク質をコードするゲノムの部分において、バットで以前に同定されたものよりもSARS株に似ているコロナウイルスの2つの新しい株があった。科学者たちはまた、動物の1つから生きたウイルスを単離することもできた。実験では、今日オンラインで報告されています 自然 彼らは、 ウイルスに感染したブタおよびバット腎臓細胞、およびおそらくより重要な、ヒト肺を覆う細胞 。 新しい結果は、オリジナルのSARSウイルスが、コウモリ大学ウイルス学者イアン・リプキン(Ian Lipkin)博士(作業に関与していなかった)によると、コウモリがコウモリから直接的にヒトまたは中間宿主に移動したかどうかを決めることはできない。しかし、同様のコロナウイルスは「中間宿主なしで人々に感染する可能性がある」ことを示しています。 それは誰にとっても警告だとDaszakは言います。 SARSウイルスが死者によってヒトに飛んできたとしても、その中間停止は必要ではない、と彼は主張する。コウモリはまだ中国で狩られ、大量に食べられていると懸念している。 "私は人々がコウモリを狩りを止め、コウモリを食べるのを止めるべきだと思う。"...

人が年を取るにつれて聴覚を失うのは人間だけではありません。科学者たちは、野生のインド洋太平洋のザトウクジライルカ( すさじ )は、40年以上も生き続けることができ、年を取るにつれて音を拾いにくい。他の研究者らは、捕獲されたボトルネズミイルカと捕獲された偽殺人鯨の聴聞会は時間の経過とともに減少するが、これは決して野生では観察されなかったことに留意した。新しい研究では、チームは、約40歳のオスのザトウたいイルカが、中国の佛山近くの川で孤立した後に救助されたことを知りました。科学者たちは、健康が安定した後、動物の聴覚を検査する機会を得ました。ドルフィンの頭と背中に吸引カップを取り付けた電極を使って、科学者たちは、聴覚反応を示す聴力検査(barcodelike images)を作成しました。 グリニッジ時間信号 それらの周波数およびラウドネスを変化させる。オージオグラムを比較することにより、研究者は鯨類が検出できる最も穏やかな騒音を特定することができました。彼らはまた、プールで自由に泳いでいるので、生き物が移動、狩り、そしてコミュニケーションするために使用するイルカのエコーロケーションクリックを記録しました。 2011年には、孤立した後も救助された13歳のオスのザトウたいイルカと同様のデータを収集しました。若いイルカと比較して、 40歳の女性は高音を聞くことができませんでした ;彼はまた、13歳の子供よりも頻度の低いエコーロケーションのクリックを行い、より古いイルカが自分のクリックを聞いたことがある範囲にシフトしたことを示唆しています。 ジャーナル・オブ・エクスペリメンタル 生物学 。おそらく、イルカの聴覚は、彼の生息地の海運とボート騒音の影響を受けていたでしょう。研究者らは、人間の場合と同じ理由で聴覚感度が低下している可能性が高く、ほとんどの哺乳類はそうである可能性が高いという。 続きを見る 科学 ショット 。 *訂正、11月1日、3:10午後 研究者らは、以前に報告されたように、2011年には13歳のオスのザトウクジラからデータを収集したが、2007年ではなかった。

Superstorm Sandyが米国東部に襲われてから1年後、 研究室を洪水させる そして 沿岸研究用レーダーネットワークのほぼ半分をノックアウト 一部の科学者は依然としてその部分を取り上げている。 「ニュージャージー州北部にはまだ3つのレーダー局がありますが、11月にはレーダーを置き換えることを望んでいます」と、大西洋中部地域連合沿岸海洋観測システムの責任者、Gerhard Kuskaは言います。マサチューセッツ州からノースカロライナ州に伸びる41台のレーダー。 2012年10月29日の夜に砂浜が上陸したとき、嵐の強風と急上昇した潮により、5〜7メートルの高さのレーダータワーのうち4つが破壊され、別のダメージが13回発生しました。ドライブ、および電気部品を提供しています」とKuska氏は付け加えます。 それ以来、「私たちは本当に接着剤やダクトテープと一緒に物をつなぎました。 「このような問題を解決するための資金はなかったし、スペアがあまりなかったので、他のプログラムから一時的に資金を奪ってレーダーを置き換えた。大学と連邦政府機関の連合が、電流。また、新しいバックアップ電源とコンピューティングシステムに投資しました。議会は、今年初めに、500億ドルの暴風救済法案を可決しました。この法案には、被害を受けたレーダーの復旧費用は約200万ドル。 ニュージャージー州フォートハンコックにある米国立海洋大気局(NOAA)のJames J. Howard Marine Sciences Laboratory(暴風の上陸直前)にも修理作業がまだ進行中です。研究者が保有する魚の75%が暴風雨の後1週間で死亡した。研究室の生態系プロセス課長トーマス・ノジ氏は、 科学 インサイダーの電子メール。研究室自体は「スーパーストームサンディを驚いたことに私たちの隣人に比べて風化させた」と彼は洪水による被害はごくわずかであると書いている。しかし、海水を実験室に供給している海水採取配管は、大きな被害を受けました。風に起因する建物への被害も大きかった。 ...しかし、我々は再び重要な支援システムを運用している」...

トナカイは北極の冬の永遠の暗闇に対処するユニークな方法を持っているかもしれません:その季節に、彼らの目は光にはるかに敏感になります。多くの脊椎動物や大部分の哺乳類、特に夜行性のトナカイ( ランジフェラ・タランダス 主画像)は、目の網膜の背後にあるコラーゲン含有組織の光反射層を有する。 tapetum lucidum(「明るいタペストリー」のラテン語)と呼ばれるこの構造は、光の弱い条件では、目の光感受性ニューロンに希少な光子を検出する2番目の機会を与えます。 (この層は、動物の目を暗闇の中で輝かしいように見せてくれる「アイシャドウ」も作り出しています)。晴れた月の間、トナカイは黄色い目をします(右上)。しかし、冬には、タペツム・ルシダムから反射された光は、他の哺乳動物では知られていない季節的な変化である、青みがかった光沢(右下)を帯びると研究者らは言う。この異常な色の変化を研究するために、研究者らは、体の一部の眼球を視覚障害者の眼球に当て、小さな体重をかけました。圧迫されると、眼球はほとんど直ちに眼の色を変えた。それは季節の間に野生で起こるものと合っている、と研究者は言う。冬には、トナカイの瞳孔は絶えず拡張され、液圧が上昇します。これは、次に、タペツム・ルシダム(tapetum lucidum)中のコラーゲン線維の間隔を減少させ、眼内の光の散乱をさらに増加させ、反射光を夕方に優勢なより低い波長の光にシフトさせる。これらの変更 トナカイの目を100倍から1000倍の間でより明るくする 研究者らは今日、 王立協会Bの議事 。これは生物の鮮明度を低下させるものですが、暗闇の中で捕食者をよりよく検出できるようにすることで、トナカイの生存率が全体的に向上するとのトレードオフです。 続きを見る 科学 ショット 。

ヨーロッパのライム病の原因の多くは、フックとバーブの複雑なシステムによって、彼らのホストに縛られます。新しい研究では、 Ixodes ricinus (一般的にウッドダニとして知られています)は、潜在的な宿主に身を寄せて、皮膚を突き抜けて穿孔するために、チキンゲラ(chelicerae)(画像の上部)という2つの柔軟な口を使用します。それらの口の部分に顕微鏡のフックは、ダニが暫定的なグリップを得るのを助ける。その後、チクラゲを繰り返し引っ張って伸ばすことで、血まみれのクモ形類動物は宿主の肌に低位(舌の形をした身体部分)と呼ばれる頑丈で頑丈な構造を埋める。ホストに完全に埋め込まれると、 チキンとチョコレートを一緒に保持してチクチクを形成し、血粉が始まる 研究者らは今日、 王立協会の議事録B. 先週の研究は、ダニの唾液には、血流を維持し、腫れやかゆみを抑え、痛みを鎮痛する物質のカクテルが含まれていることが示されています。新しい研究ではダニの刺さるのを防ぐ方法はないが、口の部分がどのようにして皮膚を突き刺して速く保持するかは、様々な医療機器の設計のアイディアを提供するかもしれない、と研究者は言う。 続きを見る 科学 ショット 。

性感染症に苦しんでいるのは人間だけではありません。果実のハエもそれらを手に入れることができます - 例えば、 Metarhizium robertsii (上記のフライで示されている)は低レベルの感染を引き起こし、女性には赤ちゃんの数が少なくなります。最近の研究では、女性が男性の求愛歌を聞くと、彼女は トゥーランドット 。 Pucciniオペラのタイトルキャラクターとは異なり トゥランドンド 、これらの遺伝子は、彼らの服従者が処刑されるのを見る人を嫌う王女ではありません。代わりに、彼らは免疫とストレス応答に関与している。新しい研究は、 王立協会Bの議事 、 を示す TotM 女性が性感染した真菌に起因する感染を助ける 。著者らは、これは、ハエがどのように危険なセックスから身を守るために進化したかを示しています - コンドームを購入するのではなく、彼らが表現する遺伝子を変えることによって。 続きを見る...

研究と科学教育のための連邦政府の支援の増加は、以前は超党派合意の話題でした。しかし、3つの主要科学機関の方向性を形作る画期的な法律を更新するため、米国下院が今秋に試みた試みは、かつては統一された正面の深い亀裂を明らかにする。 再認可をめぐる戦い アメリカ競争法 まだ数週間先です。しかし、昨日の民主党 家科学委員会が法案案を発表 同委員会の共和党議長、議員ラマー・スミス(Lamar Smith、TX) 心に留めている 。 2007年に承認された当初のCOMPETES法は、国立科学財団(NSF)、エネルギー省(DOE)科学局、国立標準技術研究所での研究の拡大に連邦政府に約束した。 DOEでAdvanced Research Projects-Energyを立ち上げ、政府全体の科学優先事項をホワイトハウス科学技術政策局が管理するように設定しました。ジョージ・W・ブッシュ大統領の支持を得て、分割された議会を席巻した後、議会内での党派の大きさや期間についての党派の反論にもかかわらず、2010年に再認可された。 しかし、そのラングリングは、次のラウンドで期待される不祥事と比較して、恋人のように見えるかもしれません。両当事者は、どの機関が再認証の一部であるべきかについても同意できない。彼らはまた、それらの機関がどのように彼らのビジネスについて行くべきかについて、はっきりと異なる意見を持っています。 スミス氏は、民主党、下院の少数党、科学界などと、まだ法案を共有していない。そして、今月初めに予定されていた公聴会は、政府の閉鎖のため中止された。今日の声明で 科学 スミス氏は、「私は、この委員会の管轄下にある科学機関を再認可するための立法プロセスを通じて、民主党の同僚との継続的な議論を楽しみにしている」と述べた。 委員会のメンバーであるエディ・バーニス・ジョンソン(D-TX)議長は、 科学 彼女の法案と共和党の同僚との共通点を見つける際の不満についての内部者。今日の会話の抜粋です。...

ボストン - Ötziのゲノムでは、 5300歳のiceman 、さらには ネアンデルタール人 最近DNAシーケンシングラボから出てきて、古代の人間の遺伝子コード全体を集めるのは今やケーキだと思うかもしれません。しかし、これらの研究では、ヒトの骨、歯、毛、または凍った土壌、氷、または寒い洞窟で典型的に保存されている他の組織から採取した非常に純粋なDNAサンプルを使用したことが判明しました。より頻繁に、科学者によって発見された人間の遺体は、人間のDNAを遺伝子で湿らせて分析するには高価すぎるように、細菌を抱くほど暖かい土壌に座っています。先週、米国遺伝学会(American Human Genetics Society)の年次総会で発表された、古代のヒトDNAサンプルを精製する賢明な新しい方法が、それを変える可能性があります。 ヒトの歯または骨から採取された平均の古代DNAサンプルは、しばしば1%未満の短く分解されたヒトDNA断片である。残りは細菌DNAである。科学者はこのジェミシックを配列することができましたが、ヒトDNA部分を拡大するためにシークエンシング装置を何度も使用しなければならず、コストがかかりません。その代わりに、研究者は、しばしば、関心のある遺伝子または配列とおおよそ一致する近代的なヒトDNAのストレッチを準備し、これらのいわゆるプローブを用いてサンプルをろ過する。 (現代と古代のヒトDNAはプローブが古代のDNAに固執するほど類似している)しかし、これは依然として高価であり、ゲノムのサブセットの配列しか明らかにしていない。 スタンフォード大学のチームは今、より良いアイデアを考え出しています。博士研究員のメレディス・カーペンター氏とカルロス・ブスタマンテの研究室の他の研究者は、DNAの代わりにRNAからプローブを作りました。これは「非常に安い」とBustamanteは言います。彼らは、平均的な近代的ヒトの全ゲノムをカバーするのに十分なRNAプローブを作る方法を見出した。プローブには特殊なビーズに付着する化学基があるため、研究者がプローブを古代のDNAサンプルと混合すると、非ヒトDNAを洗い流すことができます。最後のステップは、RNA咀嚼酵素を使用してプローブを除去し、純粋な古代ヒトDNAのみを残し、それからゲノム配列決定機に供給することである。 研究者らは、500〜3500歳の古代の骨、歯、および髪のDNAサンプルを数十種類のこのフィルター法で試験したところ、サンプルから2〜13倍多くのヒト遺伝子配列を採取しました。同じ回数。この高分解能により、サンプルに関する新しい情報が得られました。例えば、以前はブルガリアの2500年以上のブロンズ・エイジの歯がヨーロッパ人であったとしか言えないが、彼らは現在、その民族の起源を中部または南部ヨーロッパに絞り込むことができた。チームはまた、スペインの探検家が主張したように、500歳以上のペルーのミイラにはヨーロッパの祖先がいないと判断することもできました。 この新しい方法は、「全ゲノム配列決定に従う試料の数を大幅に増やす」と同会議の講演でBustamanteは述べた。 (この研究でも その日にオンラインで登場した ザ アメリカン・ジャーナル・オブ・ヒューマン・ジェネティクス 。...

マデル・デ・ディオスのペルーの州ではゴールド・ラッシュが起こり、森林減少、流出、 科学 先月、 水銀汚染 。しかし、この鉱業のほとんどは小規模で秘密で、違法であるため、研究者は真の程度を計算するのに苦労しました。現在、科学者チームは、Madre de Diosの金鉱を時空間で正確にマッピングするために協力しています。 1999年と2012年の間にMadre de Dios川に沿った金採掘の広がりを示しています。ピンクは1999年以前の鉱山を表しています。青と緑は2000年代半ばの普及率を示している。オレンジ、レッドは2008年以来急増している鉱業を捕獲しています。13年間で、 小規模鉱業事業は600%増加し、金鉱鉱業の影響を受けた州の土地は4倍になった 、研究者は今日オンラインで 国立科学アカデミー紀要 ( PNAS )。今日、金鉱業は、2008年の金融危機が金需要を押し上げる前の3倍以上の、Madre de Diosで年間平均6145ヘクタールの熱帯雨林を盛り上げています。また、 PNAS 今週は、金鉱採掘後の掃除はほとんど不可能です:...

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